Benin: Papież Benedykt XVI z drugą wizytą na kontynencie afrykańskim

19.11.2011. 18 listopada papież Benedykt XVI przybył do Beninu na trzydniową wizytę. Jest to druga, w czasie jego pontyfikatu, podróż na kontynent afrykański, który ma obecnie najszybciej rosnącą populację wyznawców religii katolickiej. Na spotkanie z papieżem w Beninie ma przybyć ok. 10 tys. pielgrzymów z państw sąsiadujących.

 

Głównym powodem wizyty Benedykta XVI w Beninie jest rosnąca populacja wyznawców katolicyzmu na kontynencie afrykańskim oraz wzrastająca liczba nowych powołań w Afryce Zachodniej. W sobotę papież odwiedził więc Quidah, gdzie znajduje się jedno z największych seminariów katolickich na obszarze Afryki. Podczas wizyty w Quidah papież Benedykt XVI podpisał eksportację apostolską The Pledge for Africa (łac. Africae Munus), która jest refleksją nad rezultatami synodu biskupów afrykańskich, jaki miał miejsce w 2009 r. w Watykanie. Treść dokumentu ma charakter głównie religijny, ale dotyczy także kwestii związanych z prawami człowieka, sprawiedliwością i pojednaniem na kontynencie dotkniętym licznymi wojnami. Jest w nim również krótkie odniesienie do problemu AIDS, który papież nazywa problemem etycznym i wzywa do „zmiany w zachowaniu”. Jeszcze w trakcie przygotowań do podróży, papież Benedykt XVI wyjaśnił, że wybrał Benin jako miejsce podpisania papieskiego dokumentu, dlatego, że państwo to powinno być przykładem ze względu na pokojową transformację od rządów marksistowsko-leninowskich do demokracji w latach 90., a także pokojowe współistnienie chrześcijaństwa, islamu i religii tradycyjnych.

Katolicka katedra w Quidah, w której modlił się Benedykt XVI znajduje się naprzeciw ogromnej świątyni Voodoo – Świątyni Pytonów, ponieważ miasto Quidah jest również stolicą Voodoo w Afryce Zachodniej. Mimo że liczba katolików w Beninie rośnie bardzo szybko, większość populacji jest nadal wyznawcami Voodoo. Ludność Afryki Zachodniej, zwłaszcza w Togo, Ghanie i Nigerii również praktykuje Voodoo, ale w Beninie, gdzie wyznaje je około 40% populacji, urasta ono do rangi oficjalnej religii. Co więcej, w Beninie również wielu katolików i muzułmanów włącza do swych praktyk religijnych niektóre elementy Voodoo. Jest to bowiem coś więcej aniżeli system wierzeń - jest to sposób życia, który uwidacznia się w kulturze, filozofii, języku, sztuce, tańcu, muzyce i medycynie. Tutejsze Voodoo nie ma nic wspólnego z czarami i wbijaniem igieł w lalki, jak to często przedstawiane jest na filmach. Wysocy rangą kapłani Voodoo zostali zaproszeni na spotkanie z papieżem Benedyktem XVI. Jeden z przywódców Voodoo, Dah Aligbonon, powiedział, że ma nadzieję, iż papież zachęci Kościół Katolicki do większej tolerancji wobec tradycyjnych religii afrykańskich.

19 listopada Benedykt XVI wygłosił również przemowę skierowaną do zgromadzenia złożonego z prezydenta Thomasa Yayi Boni, urzędników państwowych Beninu i korpusu dyplomatycznego, w której podkreślił, że rozwinięty świat nie powinien używać wobec Afryki moralizatorskiego tonu, ale raczej wyjść z rozwiązaniami partnerskimi, aby pomóc rozwiązać wiele problemów kontynentu. Papież potępił również stosowanie przemocy w imię Boga, ponieważ „żadna religia i żadna kultura nie może usprawiedliwiać nawoływania lub uciekania się do nietolerancji i przemocy”. Poza tym, Benedykt XVI stwierdził, że reszta świata nie powinna postrzegać Afryki tylko jako miejsca, gdzie można znaleźć łatwy dostęp do zasobów energetycznych, minerałów oraz rąk do pracy, które często wykorzystywane są „dla wątpliwych celów”. Papież potępił także wszechobecną na kontynencie afrykańskim korupcję, ostrzegając, że może ona prowadzić do niepokoju i wrzenia politycznego.

W planach kolejnego dnia wizyty Benedykta XVI w Beninie jest spotkanie z grupą 200 osieroconych chorych i niepełnosprawnych dzieci, które są pod opieką misji katolickich, aby przekazać im przesłanie nadziei i wytrwałości.

 

Zdjęcie i źródła za:

 

http://af.reuters.com/article/topNews/idAFJOE7AI00E20111119

http://www.bbc.co.uk/news/world-africa-15791290

http://www.bbc.co.uk/news/world-africa-15788199

http://allafrica.com/stories/201111190178.html

http://allafrica.com/stories/201111180050.html

http://allafrica.com/stories/201111190176.html

http://mg.co.za/article/2011-11-19-pope-labels-aids-an-ethical-issue

 

 

Monika Różalska