Afryka: zmiany klimatu zaprowadzą malarię na wyżyny?

Afryka: zmiany klimatu zaprowadzą malarię na wyżyny?

22.03.2014. W walce z malarią nauka naprzemiennie odnosi sukcesy i porażki. Oprócz potencjalnego panaceum na rozprzestrzenianie się choroby w postaci skutecznej szczepionki, największe zainteresowanie dotyczy skali jej występowania. Ostatnie doniesienia wskazują na to, że wraz z serią najcieplejszych w historii lat w Afryce malaria wykrywana jest na coraz wyżej położonych obszarach.

 

W wydaniu internetowym „Science” zaprezentowane zostały dane potwierdzające migracyjny trend malarii. W cieplejszych latach występowanie malarii na wyżej położonych obszarach jest znacznie częstsze. Wzrost temperatur na dotychczas chłodniejszych wyżynach wystawi większą liczbę osób na kontakt z chorobą, co potencjalnie może wpłynąć negatywnie na postępy w jej zwalczaniu. W samej Etiopii, na wysokościach powyżej 1 600 metrów żyje 37 milionów ludzi. Już teraz w zasięgu występowania malarii znajduje się 57% populacji Afryki Subsaharyjskiej. Najwyższe ryzyko zachorowania, sięgające 87% populacji, występuje na terenie aż dziesięciu państw: Demokratycznej Republiki Kongo, Gwinei, Ghany, Mali, Mozambiku, Nigerii, Togo, Ugandy i Wybrzeża Kości Słoniowej.

 

Obecnie malaria przyczynia się do śmierci większej liczby dzieci niż głód, co wynika m. in. ze złych warunków sanitarnych i niskiej jakości wody. Jej zasięg, według różnych szacunków, obejmuje od 220 do 300 milionów ludzi w skali globu. Należy też do najgroźniejszych i najpowszechniejszych chorób zakaźnych. Rocznie umiera na nią około 660 tysięcy osób.

 

Brytyjsko-amerykański zespół badaczy porównywał dane z lat 1993 – 2005. Naukowcy prognozują, że tylko w Etiopii wzrost temperatury o jeden stopień Celsiusza spowodowałby wzrost zakażeń wśród dzieci poniżej 15 roku życia o 3 miliony.

 

Do indywidualnych środków ochrony przed malarią należą preparaty chemiczne oraz moskitiery, chroniące najbardziej wrażliwe na infekcje dzieci i osoby starsze. Dużą skuteczność wykazują chemiczne sposoby tępienia owadów, m. in. opryskiwanie lasów z powietrza. Malaria zbiera największe żniwo w najmniej zamożnych krajach Afryki Subsaharyjskiej, co wskazuje na potrzebę koncentrowania się na utworzeniu w tych regionach akceptowalnych warunków sanitarnych i opieki medycznej.

 

Na podstawie: aerztezeitung.de, netz-trends.de, sciencedaily.com, hersfelder-zeitung.de

Zdjęcie: commons.wikimedia.org

 

Mariusz Świderski